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2012년 6월 23일 토요일

앨런 튜링 탄생 100 주기




 지금으로 부터 100 년전인 1912 년 6월 23일, 20 세기의 천재 수학자 가운데 하나인 앨런 튜링 ( Alan Mathison Turing ) 이 영국 런던에서 태어났습니다. 특히 초창기 컴퓨터의 발전과 2 차 대전 당시 암호 해독 등에서 큰 역활을 했던 튜링이지만 당시에는 아주 죄악시 되던 동성애자라는 사실 때문에 1952 년 법원에서 화학적 거세를 선고받았고 이후 극도의 우울증에 시달리다 1954 년 독이든 사과를 먹고 자살합니다. 현대 컴퓨터 공학에 초석을 다진 천재의 말로치고는 너무 외롭고 비참한 죽음이었기에 훗날 앨런 튜링은 다시 재평가받게 되었고 2009 년에는 고든 브라운 영국 총리가 공식적으로 영국 정부가 튜링에게 한 행위에 대해서 사과하게 됩니다. 


   

(앨런 튜링. 1951 년 당시 왕립학회 회원이 됐을 당시의 모습 )  


 어려서 부터 천재적인 수학의 재능을 보였던 튜링은 케임브릿지 대학에서 수학을 공부하고 1935 년 (즉 23세) 에는 현대의 컴퓨터에 기본적인 구상을 선보인 튜링 기계 (Turing Machine) 을 제안했습니다. 하지만 튜링하면 유명한 기계는 튜링 폭탄이라고 불린 에니그마 암호 해독 기계 였습니다. 이 기계의 활약으로 영국군은 보다 확실하게 독일군의 암호를 해독했고 분명 그 도움을 받아서 1943 년 대서양 전투에서 승기를 굳힐 수 있었습니다. 



( Turing - Welchman bombe 의 레플리카    CCL 에 따라 복사 허용 저자 표시   저자  Photographer: User:Tom Yates [1]. Author agreed to license image under the terms of the GFDL after an email exchange with User:Matt Crypto  ) 


 오늘날 사용되는 컴퓨터는 사실 앨런 튜링이 주장한 튜링 머신의 읽기와 쓰기, 제어 센터 이 세가지로 모든 계산을 구현하고 있습니다. 현재 우리가 사용하는 많은 IT 의 혁신들은 튜링의 업적이 없었다면 가능했더라도 훨씬 뒤늦게 구현되었을지 모릅니다. 


 그래서 앨런 튜링 탄생 100 주년이 되는 날을 기념해서 간단하게 글을 올려봅니다. 

 좀 더 읽을 거리 (네이버 캐스트, 앨런 튜링)  http://navercast.naver.com/contents.nhn?contents_id=7766


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