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2013년 12월 9일 월요일

기준치 이하 미세 먼지도 암 발생과 사망률 증가에 기여한다 ?



 지난 수십년간 미세 먼지 오염이 건겅에 미치는 악영향에 대해서 많은 연구가 진행되어 왔습니다. 미세 먼지 농도가 높아질 수록 사망률이 증가한다는 사실은 이제 어느 정도 확립된 과학적 합의가 이뤄진 가설입니다. 그러나 정확히 어느 정도 선까지 미세 먼지 농도를 낮춰야 하는지에 대해서는 아직 논란이 존재합니다. 미세 먼지 자체는 자연적으로 발생하는 것도 있기 때문에 100% 없앤다는 것은 불가능하며 인위적인 미세먼지 방출원 (공장, 발전소, 소각시설, 차량 등) 에 규제를 하는 방식으로 지나치게 높아지지 않도록 컨트롤 하고 있습니다. 


 2013 년 12월 9일자 랜싯 (The Lancet) 온라인판에 실린 새로운 연구에 의하면 현재 유럽 미세 먼지 기준치 이하에서도 사망률의 증가가 있을 수 있음을 시사하는 결과가 나왔습니다. 연구자들은 22 개의 유럽 코호트 연구 데이터를 모아서 (총 367,251 명의 참가자) 사망률과 살고 있는 지역의 미세 먼지 (particulate matter (PM) with diameters of less than 2·5 μm (PM2·5), less than 10 μm (PM10), and between 10 μm and 2·5 μm (PMcoarse)) 농도와의 연관성을 연구했습니다. 


 총 5,118,039 person-years (평균 13.9 년 follow up) 의 데이터를 분석한 결과 이 2.5 μm 이하 미세 먼지 농도와 사망률 증가와의 연관성이 가장 높아서 5 μg/㎥ 의 증가당 1.07 (95% CI 1.02—1.13) 의 HR (Hazard Ratio) 증가가 있었습니다. 


 이를 쉽게 이야기 하면 미세먼지 PM2.5 농도 5 μg/㎥  증가에 따라 사망률이 7% 씩 증가한다는 것인데 심지어 현재 유럽연합 대기 규제 기준인 25 μg/㎥ 나 혹은 그보다 낮은 20 μg/㎥ 에서도 이와 같은 사망률 증가가 관찰되었다고 합니다. 연구팀은 이와 같은 결과로부터 현재의 대기 미세 먼지 기준을 더 강화할 필요가 있다는 결론을 내렸습니다.



(2005 년 기준 유럽내 미세 먼지 (PM10) 농도 분포. Concentration of PM10 - 36th maximum daily average value, 2005   Credit : EEA (European Environment Agency)


 한편 2013 년 8월에는 The Lancet Oncology 에 실린 연구에서는 장기간 (평균 13 년 추적 관찰) PM10 과 PM2.5 의 증가가 폐암, 특히 선암 (adenocarcinoma) 와 의미있는 연관성이 있었으며 이는 대기 미세 먼지 규제 기준 (PM10  은 40 μg/㎥ 이하, PM2.5 는 25 μg/㎥ ) 이하에서도 나타났습니다. PM10 은 5 μg/㎥ 당 22%, PM2.5 는 5 μg/㎥ 증가당 18% 라는 높은 상관성을 지닌 것으로 나왔다고 합니다. 다만 산화질소 (NOx) 와의 연관성은 밝혀지지 않았다고 합니다. 


 이 연구 역시 17 개 유럽 코호트 연구 데이터를 분석한 것으로 (총 312,944 명의 참가지와  4,013,131 person-years ) 앞서의 연구와 마찬가지로 대기 오염 효과에 대한 유럽 코호트 연구 - European Study of Cohorts for Air Pollution Effects (ESCAPE) - 연구의 일환으로 진행된 것 입니다. 유럽 연합으로부터 지원받은 대규모 코호트 연구들은 현재 유럽 미세 먼지 규제 기준을 더 엄격히 할 필요가 있다는 내용을 시사하고 있습니다. 


 다만 현실적인 부분도 생각해야 하는게 아에 0 으로 만들 수는 없는게 현실이기 때문이죠. 더 낮출 수 있는 방법이 있는지, 더 낮출 때 드는 비용대 효과는 어느 정도인지를 고민해야 할 것 같습니다. 라돈 규제 역시 마찬가지로 아예 0 으로 만들 방법이 사실상 없기 때문에 어느 정도 타협점을 찾아 기준치를 맞추고 있죠. 라돈 역시 기준치 이하에서도 암 발생률이 증가한다는 보고가 있지만 현실적으로 0 으로 만들 방법이 없고 자연적으로 발생하기 때문에 인간이 컨트롤 하기 힘든 부분이 있습니다. 


 이와 같은 데이터를 근거로 볼 때 미래 중국에서는 대기 오염으로 인한 사망률이 크게 증가할 것으로 우려됩니다. 따라서 중국 정부는 대기 오염 규제를 최우선 정책 사항으로 삼아 강력한 규제정책을 펼쳐야 할 것입니다. 한국의 경우 현재 PM10 의 경우 50 μg/㎥ 으로 규제하고 있으며 PM2.5 에 대해서는 2015 년 1월 부터 25 μg/㎥ 으로 규제할 계획입니다. 한국내에서의 오염원의 규제는 어느 정도 정착 단계에 이르렀으나 중국에서 유입되는 미세 먼지가 새로운 변수로 떠오르고 있습니다.   


 Reference

1.  Rob Beelen, Ole Raaschou-Nielsen, Massimo Stafoggia et al Effects of long-term exposure to air pollution on natural-cause mortality: an analysis of 22 European cohorts within the multicentre ESCAPE project.  The Lancet, Early Online Publication, 9 December 2013. doi:10.1016/S0140-6736(13)62158-3

2.  Ole Raaschou-Nielsen, Zorana J Andersen, Rob Beelen, et al. Air pollution and lung cancer incidence in 17 European cohorts: prospective analyses from the European Study of Cohorts for Air Pollution Effects (ESCAPE)





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