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2013년 8월 22일 목요일

태양계 이야기 167 - 태양 폭풍이 지구를 위협 ?



 갑자기 국내 언론 보도로 태양 폭풍이 지구를 향해 돌진한다는 기사가 나와서 검색을 해봤습니다. 일단 나사에서는 지난 2013 년 8월 21일 (On August 21, 2013 at 1:24 am EDT ) 지구 방향을 향하는 코로나 물질 방출 (CME) 가 있었고 3 일 이내로 지구에 도달할 것이라는 보도자료가 나갔습니다. 코로나 물질 방출에 대해서는 워낙 이전에 여러차례 이야기 했기 때문에 구체적인 내용은 생략하겠습니다. 2013 년에 있었던 대규모 태양 플레어와 CME 등에 대한 설명은 이전 포스트와 네이버 캐스트를 참조해 주시기 바랍니다. 


 참고 

2013 년 첫번째 X 등급 태양 플레어 관측   http://jjy0501.blogspot.kr/2013/05/143-2013-x.html





(2013 년 8월 21 일 관측된 CME 분출. 왼쪽으로 희미한 물질 분출이 자세히 보면 보임. This animated GIF shows a faint CME cloud expanding out from the left side of the sun as seen by the Solar and Heliospheric Observatory.
Image Credit: ESA & NASA/SOHO, Goddard Space Flight Center )   


 그냥 보더라도 8월 21일 CME 의 세기는 아주 강력해 보이지는 않습니다. 21일 CME 는 지구 방향으로 초속 380 마일 (380 miles/s 혹은 611.5 km/s) 의 속도로 날아오고 있습니다. 이는 일반적인 CME 의 속도입니다. 그런데 하루전인 20 일에도 (On August 20, 2013 at 4:24 am EDT) 지구 방향 CME 가 발생했습니다. 



(8 월 20일 지구 방향  CME  The SOHO LASCO C2 instrument captured this image of the Earth-directed CME. SOHO's coronographs are able to take images of the solar corona by blocking the light coming directly from the Sun with an occulter disk. The location of the actual sun is shown with an image taken by SDO.
Image Credit: ESA & NASA/SOHO, SDO )


 20일 발생한 CME 는 지구로 초속 570 마일 (혹은 917 km/s) 의 속도로 날아오고 있으며 하루 뒤 발생한 것 보다 더 강력한 CME 라고 할 수 있습니다. 물론 X 등급 태양 플레어 처럼 보이지는 않지만 그럼에도 수십억 톤의 고에너지 입자가 날아오는 것이기 때문에 그 에너지는 상당하다고 하겠습니다. 


 참고로 올해 관측된 가장 강력한 X 등급 태양 플레어는 2013 년 5월 12일 - 13 일 사이 있었습니다. 단 이는 지구 방향을 향하지는 않았습니다. 이정도 강력한 태양 폭풍이 지구를 비켜간 건 다행한 일이죠.   



(첫번째 X 등급 플레어에서 관측된 코로나 물질 방출 CME 의 모습 SOHO LASCO C2 image of the May 13, 2013 associated CME.    Credit: ESA&NASA/SOHO ) 



아무튼 이 CME 들은 지구 방향을 향하기는 하지만 그 강도는 아주 높지는 않습니다. 다만 지구로 바로 향할 뿐이죠. 나사의 우주 기상 예보 센터 (NOAA/ Space Weather Prediction Center) 에서는 8월 22일 Geomagnetic K-index 값을 4 정도로 예상하고 있습니다. 




 K - index 는 지구 자기가 간섭 받는 힘의 강도를 표시하는 척도로 0 - 9 까지 존재하며 5 이상은 지자기 폭풍 geomagnetic storm 이 있는 것으로 말할 수 있습니다. 현재 강도는 우려되는 정도는 아니라고 할 수 있으나 주의는 필요할 것입니다. 앞으로 고에너지 입자가 더 지구로 다가옴에 따라 더 강해질 수 있으니까요. 다만 이정도 CME 가 심각한 지자기 폭풍을 일으킬 가능성은 적어 보입니다.  


 나사와 노아 NOAA (미국 국립 해양 대기청) 은 이를 실시간 모니터링 중이며 전파 교란, 네비게이션, 위성, 전력망, 오로라 등 지자기 폭풍에 의해 영향을 받는 모든 부분에 대해서 경보를 발행합니다. 이번 경보는 통상적인 것으로 현재까지 전세계 통신망 전력망에 비상이 걸린 것 같지는 않아보이나 한국에서는 일부 언론들이 그렇게 보도를 하고 있습니다. 







 한편 phys.org 등 과학 관련 사이트들과 NBCnews 등 외신들은 '과거 이 정도 CME 는 지구에 매우 미약한 지자기 폭풍만을 일으켰다 ("In the past, geomagnetic storms caused by CMEs of this strength have usually been mild," NASA officials wrote)' 라고 이전의 관측결과에 토대를 둔 나사의 공식 반응을 보도했습니다. 어느 쪽이 맞는 지 사실 궁금하진 않지만 그래도 일단 지켜보겠습니다. 
  



 참고 








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