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2014년 3월 4일 화요일

국제 유인 우주 정거장 그리고 큐브 셋

 


 나사가 부피 1 리터 이하 크기의 미니 인공 위성을 의미하는 (다른 의미로는 10 X 10 X 10 cm 미만 이나 혹은 그 몇배 정도인 위성) 큐브셋 (CubeSat) 의 집단인 Flock 1 위성들을 공개했습니다. 민간 회사인 Planet Labs Inc. 에서 제조한 이 큐브셋은 총 28 개가 하나의 패키지로 되어 있으며 지구 표면에서 약 400 km 궤도를 공전하면서 여러가지 목적에 사용할 위성 사진을 보내는 임무를 담당하고 있습니다.    



(국제 유인 우주 정거장에서 테스트 중인 큐브셋. 가운데 있는 작은 인공 위성이 큐브셋임. 클릭하면 원본  A set of NanoRacks CubeSats is photographed by an Expedition 38 crew member after deployment by the NanoRacks Launcher attached to the end of the Japanese robotic arm. The CubeSats program contains a variety of experiments such as Earth observations and advanced electronics testing. International Space Station solar array panels are at left. Earth's horizon and the blackness of space provide the backdrop for the scene.
Two sets of CubeSats were deployed late Wednesday, Feb. 26 and early Thursday, Feb. 27, leaving just two more launches to go of the 33 CubeSats that were delivered to the station in January by Orbital Sciences’ Cygnus cargo ship
Image Credit: NASA)  


 현재 (2014 년 2월 26-27일 사이) ISS 에서 테스트 중인 이 큐브셋들은 오비탈 사이언스사의 시그너스 우주선을 통해 ISS 로 전달 된 것으로 큐브셋 한개의 크기는 30 X 10 X 10 cm 정도이며 사진에서 보이는 것은 이 중 2 개 입니다. 이들은 결국 모두 ISS 에서 발사되어 임무 궤도로 이동할 것입니다.  



(The Flock 1 launch follows 4 other satellite launches from Planet Labs during 2013. With this constellation, Planet Labs will provide images of the entire Earth for a variety of applications, from agriculture to mapping to environmental and humanitarian. Photo Credit: NASA)



(The first dove from Flock 1 is released from the SSOD. With 28 earth-imaging satellites, Flock 1 represents the largest such constellation launched, and the most spacecraft from a single operator to ever have been launched together. Photo Credit: NASA)




(Shortly after release, two doves float against the Earth’s horizon, still in view of the International Space Station. Photo Credit: NASA)



(Doves are prepared for deployment on board the International Space Station. The photo shows four NanoRacks Small Satellite Orbital Deployers (SSODs), each containing two doves. Photo Credit: Astronaut Koichi Wakata, via Twitter  )  


 이 큐브셋들은 명칭은 도브 (Dove) 인데 이미 이전에도 테스트 한 바 있으며 이번에는 실제 우주 화물선에 실려 ISS 간 이후 단체로 뿌려지고 있습니다. 최근 IT 기술의 급격한 발전으로 말미암아 과거 처럼 큰 크기의 위성이 아니라도 같은 기능을 할 수 있는 미니 인공 위성 개발이 붐을 이루고 있습니다. 위와 같은 방식의 큐브셋을 비롯한 미니 위성 발사가 앞으로는 더 흔해질 것으로 보입니다. 일단 1 기당 발사 비용이 매우 적게 드니까 말이죠.  


 향후 우주 쓰레기라는 관점을 보더라도 큰 위성 보다는 작은 위성이 더 안전합니다. 특히 충돌해서 파편을 만드는 경우를 생각하면 더 하죠. 향후 미니 위성은 더 붐을 이루게 될 것 같습니다.  



 참고  





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