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2017년 4월 15일 토요일

태양계 이야기 617 - 태양계 저 멀리 존재하는 천체 디디



(Artist concept of the planetary body 2014 UZ224, more informally known as DeeDee. ALMA was able to observe the faint millimeter-wavelength "glow" emitted by the object, confirming it is roughly 635 kilometers across. At this size, DeeDee should have enough mass to be spherical, the criteria necessary for astronomers to consider it a dwarf planet, though it has yet to receive that official designation. Credit: Alexandra Angelich (NRAO/AUI/NSF))


(ALMA image of the faint millimeter-wavelength "glow" from the planetary body 2014 UZ224, more informally known as DeeDee. At three times the distance of Pluto from the sun, DeeDee is the second most distant known TNO with a confirmed orbit in our solar system. Credit: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO))



(Orbits of objects in our solar system, showing the current location of the planetary body 'DeeDee.' Credit: Alexandra Angelich (NRAO/AUI/NSF))


 해왕성 궤도 너머에는 매우 희미한 태양계 천체들이 존재합니다. 카이퍼 벨트와 오르트 구름에 속하는 천체들인데 그 가운데 오늘 소개할 디디가 있습니다. 디디(DeeDee)라는 별명은 distant dwarf에서 나왔는데, 사실은 약자도 아니고 그냥 별명이라고 해야 할 것 같습니다. (아마도 D.D. 였을듯) 이 천체가 발견된 것은 2014년으로 공식 명칭은 2014 UZ224입니다. 


 현재 거리는 91.6AU (대략 137억 km) 로 명왕성 - 태양 거리의 거의 3배에 가까우며 지금까지 확인된 태양계 천체 가운데서 두 번째로 태양에서 먼 천체입니다. 가장 먼 천체는 에리스로 현재 96.2 AU 거리에 있으며 V774104라고 103AU 거리에 천체가 보고되긴 했으나 아직 궤도가 확실하게 검증되지 않아 아직은 후보입니다. 이 천체의 궤도가 확정되도 디디는 세 번째로 먼 천체입니다. 


 이렇게 먼 거리에 있는 만큼 가장 강력한 망원경으로도 이 천체를 관측하기가 매우 어려운데, 세계에서 가장 강력한 전파 망원경인 알마(ALMA, Atacama Large Millimeter/submillimeter Array)는 밀리미터 파장에서 이를 관측하는데 성공했습니다. 최초 이를 관측한 것은 암흑 에너지 카메라 (Dark Energy Camera)로 물론 작은 점 이외에 정확한 정보를 확인하기는 어려웠습니다. 


 밀리미터파 파장은 낮은 온도의 물체에서도 방출되기 때문에 이렇게 어둡고 차가운 천체를 관측하는데 유리합니다. 대신 해상도는 낮아서 마치 얼룩과 같은 모습으로 포착됩니다. 디디의 표면온도는 30K 정도로 매우 낮을 것으로 추정됩니다. 


 대략적인 지름은 630km 정도로 세레스의 2/3 정도 크기이기 때문에 명왕성보다 약간 큰 에리스보다 조금 더 가까운 거리지만 관측은 훨씬 어렵습니다. 공전 주기는 1100년 정도이며 근일점은 38AU, 원일점은 180AU 정도 입니다. 


 비록 작은 점처럼 보이는 천체지만, 이번 관측을 통해 과학자들은 디디의 표면 온도 및 알베도 (13%의 빛만을 반시시킴)를 추정할 수 있었습니다. 하지만 이 이상의 관측을 하려면 탐사선을 보내든지 아니면 더 강력한 망원경으로 관측해야 합니다. 아마도 전자는 어려울 것 같고 후자가 가능성이 큰데, 새로 발사될 제임스 웹 우주 망원경이 이 천체를 관측하면 더 상세한 정보를 얻을 수 있을 것 같습니다. 


 참고 





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