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2019년 6월 29일 토요일

우주 이야기 930 - TESS가 발견한 지구보다 작은 외계 행성



(The three planets discovered in the L98-59 system by NASA's Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) are compared to Mars and Earth in order of increasing size in this illustration. Credit: NASA's Goddard Space Flight Center)



 나사의 TESS가 지구와 화성 중간 크기의 외계 행성을 발견했습니다. 지구에서 35광년 떨어진 M형 적색 왜성인 L 98-59 주위에서 발견된 외계 행성 L 98-59b이 그 주인공 입니다. 이 행성은 이제까지 TESS가 발견한 외계 행성 가운데 가장 작은 것으로 앞으로 데이터 수집이 진행됨에 따라서 더 많은 지구 크기 행성이 나올 것으로 기대됩니다. 



 L 98-59 주변에는 3개의 외계 행성이 있는데 모두 모항성 주변을 바짝 붙어 공전하고 있습니다. L 98-59b의 공전 주기는 2.25일에 불과하며 이로 인해 지구 표면의 22배에 달하는 에너지가 쏟아지고 있습니다. L 98-59 자체가 태양 질량의 1/3 정도되는 어두운 별이지만 너무 가까운 궤도를 공전하기 때문입니다.


 다른 두 행성은 L 98-59b보다 더 크고 모항성에서 좀 더 떨어진 곳에 있습니다. L 98-59c는 지구 지름의 1.4배 크기로 공전주기는 3.7일이며 L 98-59d 는 1.6배 크기로 공전주기는 7.5일입니다. 물론 두 외계 행성도 각각 지구의 11배와 4배에 달하는 많은 에너지를 받고 있습니다. 




(동영상) 


 TESS는 아직 임무 초기 단계로 앞으로 케플러를 넘어서는 성과가 기대됩니다. 이번에 발견된 외계 행성은 모두 생명체가 살 것 같지 않는 장소지만, 가까운 미래에 제 2의 지구가 다수 발견될 것으로 기대됩니다. 


 참고 


Veselin B. Kostov et al, The L 98-59 System: Three Transiting, Terrestrial-size Planets Orbiting a Nearby M Dwarf, The Astronomical Journal (2019). DOI: 10.3847/1538-3881/ab2459

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