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2014년 9월 17일 수요일

우주 이야기 264 - 우리 은하의 초고밀도 지도

 


 우리 은하는 수천억개의 별로 구성되어 있을 것으로 추정되고 있습니다. 우리 은하를 구성하는 일부 별들 가운데는 은하 중심의 두꺼운 별과 가스에 가려 보이지 않는 것도 있지만 보이는 별만 해도 현재의 관측 기술로 다 찾아내기 힘든 수준일 것입니다. 그런데 최근 천문학자들이 관측이 가능한 20 등급 이상의 우리 은하의 별의 가장 자세한 카탈로그를 완성했다고 합니다. 여기에는 우리은하에 속한별 2억 1900 만개가 담겨 있는데 물론 우리 은하 전체에 비해서는 매우 적은 수의 별만 포함하고 있지만 아무튼 역사상 가장 거대한 카탈로그 가운데 하나가 완성된 셈입니다. 




(이번 데이터를 바탕으로 만든 우리 은하의 지도. 이 지도는 4500 X 1350 해상도 버전으로 클릭하면 원본. A density map of part of the Milky Way disk, constructed from IPHAS data. The axes show galactic latitude and longitude, coordinates that relate to the position of the centre of the galaxy. The mapped data are the counts of stars detected in i, the longer (redder) wavelength broad band of the survey, down to a faint limit of 19th magnitude. Although this is just a small section of the full map, it portrays in exquisite detail the complex patterns of obscuration due to interstellar dust.
Credit: Hywel Farnhill, University of Hertfordshire  ) 


 이 과업을 달성한 것은 카나리 제도에 있는 라팔마 관측소 (La Palma in the Canary Islands) 에 설치된 아이작 뉴턴 망원경 (saac Newton Telescope (INT) ) 입니다. 이 망원경의 주경은 2.5 미터 정도로 아주 큰 것은 아니지만 대신 아주 빠르게 별의 목록을 작성할 수 있습니다. 이 망원경을 이용해서 인간이 직접 세는 것 보다 약 100 만배 정도 빨리 은하계의 별들의 카탈로그를 작성한 것입니다. 


 이 연구는 하트포드셔 대학의 거트 바랜트슨 (eert Barentsen of the University of Hertfordshire) 과 그의 동료들이 진행했으며  IPHAS DR2 (the second release from the survey programme The INT Photometric H-alpha Survey of the Northern Galactic Plane or IPHAS)) 라고 명명되었습니다. 이 자료는 아래에서 구할 수 있습니다. 



 이 데이터는 누구나 접근이 가능한 빅데이터로 적색 가시광선 파장에 가까운 두개의 브로드밴드 필터와 한개의 수소 파장 (H-alpha) 에서 관측한 결과를 포함하고 있습니다. 앞으로 천문학 연구에 있어 유용하게 사용될 것이라고 하네요. 


 무려 2 억개의 별의 주소를 구한 셈이지만 아무튼 우리 은하계의 인구 조사라고 하기에는 아직은 적은 수겠죠. 그만큰 우리가 사는 은하계와 우주가 거대한 셈입니다. 



 참고 

Journal Reference:
  1. Geert Barentsen, H. J. Farnhill, J. E. Drew, E. A. Gonzalez-Solares, R. Greimel, M. J. Irwin, B. Miszalski, C. Ruhland, P. Groot, A. Mampaso, S. E. Sale, A. A. Henden, A. Aungwerojwit, M. J. Barlow, P. J. Carter, R. L. M. Corradi, J. J. Drake, J. Eisloffel, J. Fabregat, B. T. Gansicke, N. P. Gentile Fusillo, S. Greiss, A. S. Hales, S. Hodgkin, L. Huckvale, J. Irwin, R. King, C. Knigge, T. Kupfer, E. Lagadec, D. J. Lennon, J. R. Lewis, M. Mohr-Smith, R. A. H. Morris, T. Naylor, Q. A. Parker, S. Phillipps, S. Pyrzas, R. Raddi, G. H. A. Roelofs, P. Rodriguez-Gil, L. Sabin, S. Scaringi, D. Steeghs, J. Suso, R. Tata, Y. C. Unruh, J. van Roestel, K. Viironen, J. S. Vink, N. A. Walton, N. J. Wright, and A. A. Zijlstra. The second data release of the INT Photometric Hα Survey of the Northern Galactic Plane (IPHAS DR2).MNRAS, September 15, 2014 DOI: 10.1093/mnras/stu1651

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