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2014년 9월 13일 토요일

태양계 이야기 272 - 샤프산 등반을 준비하는 큐리오시티



 나사의 큐리오시티 로버가 2 년간의 대장정 끝에 새로운 탐사 목표인 샤프산 (Mount Sharp, Aeolis Mons) 의 가장자리에 도착했습니다. 나사의 짐 그린 (Jim Green, director of NASA's Planetary Science Division at NASA Headquarters in Washington) 은 큐리오시티가 이제 탐사의 새로운 챕터에 들어서게 되었다고 언급했습니다. 


 샤프산은 큐리오시티가 착륙한 거대한 게일 크레이터의 안쪽에 존재하는 산으로 아마도 바람에 의한 침식으로 인해 현재의 지형을 가지게 된 거대한 퇴적층으로 생각되고 있습니다. 그런 만큼 이 산의 기슭을 타고 올라가면 화성의 과거 역사에 대한 결정적인 단서를 찾게될 가능성이 있습니다. 다만 가장 낮은 지역에서 부터의 높이가 5.5 km 에 달하는 산이라서 정상을 정복하는 것은 목표가 아니고 과학적 탐사를 하는 것이 주 목적이라고 하겠습니다. 



(2012 년 8월 6일 착륙 당시 본 샤프 산  This image taken by NASA's Curiosity shows what lies ahead for the rover -- its main science target, Mount Sharp. The rover's shadow can be seen in the foreground, and the dark bands beyond are dunes. Rising up in the distance is the highest peak Mount Sharp at a height of about 3.4 miles, taller than Mt. Whitney in California. The Curiosity team hopes to drive the rover to the mountain to investigate its lower layers, which scientists think hold clues to past environmental change. This image was captured by the rover's front left Hazard-Avoidance camera at full resolution shortly after it landed. It has been linearized to remove the distorted appearance that results from its fisheye lens.​  Credit : NASA/JPL-Caltech


(2012 년  9월 20일 촬영한 샤프 산의 모습. 클릭하면 원본   Curiosity's view of "Mount Sharp" (September 20, 2012; white balanced)​  Credit : NASA/JPL-Caltech/MSSS 


(3D 맵으로 본 샤프 산의 모습  Credit :   NASA/JPL-Caltech/ASU/UA


 인류 역사상 처음으로 지구 이외의 천체에서 거대한 산을 등반하게 된 큐리오시티는 일단 낮은 곳에서부터 탐사를 시작할 것입니다. 파럼프 언덕 (Pahrump Hills) 이라고 명명된 지역을 우선 통과하면 이후 Murray Buttes 이라고 부르는 지역을 통과해 탐사를 진행할 것입니다. 이곳의 지층과 암석을 탐사하면서 큐리오시티는 수십억년 전 화성의 역사를 파헤칠 예정인데 어떤 결과가 나오게 될지 궁금합니다. 



(큐리오시티의 본래 예상 경로 (흰색) 과 변경된 경로 (노란색)  This image shows the old and new routes of NASA's Mars Curiosity rover and is composed of color strips taken by the High Resolution Imaging Science Experiment, or HiRISE, on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter. This new route provides excellent access to many features in the Murray Formation. And it will eventually pass by the Murray Formation's namesake, Murray Buttes, previously considered to be the entry point to Mt. Sharp.  Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona ) ​



(설명 영상) 


 큐리오시티를 조종하는 나사의 과학자들은 이 귀중한 로버가 손상되지 않도록 가장 안전한 경로를 선택함과 동시에 과학적 성과를 최대한 거둘 수 있는 경로를 선택해야 합니다. 고심을 거듭한 끝에 연구팀은 경로를 약간 변경해 더 짧은 거리를 이동하는 경로를 택했다고 하네요 (위의 사진 참조) 


 아마도 쉽지 않은 등산이겠지만 큐리오시티가 험한 지형을 돌파하고 지구로 놀라운 성과를 보내주기를 기대해 봅니다. 


 참고 





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