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2013년 6월 27일 목요일

ARM 과의 전쟁을 준비하는 Imagination Technologies 의 워리어 (Warrior) CPU




 이전 MIPS 가 결국 ARM 과의 경쟁에서 패배해 Imagination Technologies (이하 이메지네이션) 에 인수되었다는 이야기는 전해드린바 있습니다. (  http://blog.naver.com/jjy0501/100171141936 참조) 사실상 MIPS 의 주요 특허는 ARM 진영에 분할 매각되었고 그 외 나머지 부분은 6000 만 달러라는 헐값에 이메지네이션이 인수했습니다. 당시 이를 인수한 이메지네이션이 무엇을 할 지에 대해서 궁금증이 있었는데 이제 그 의문에 대한 답이 나왔습니다. 이메지네이션은 MIPS CPU 를 이용한 모바일 제품군을 준비하고 있습니다 .






 사실 이전 포스트에서도 언급했지만 현재 모바일 시장에서 CPU 는 ARM 진영이 거의 장악하다 시피 해서 다른 아키텍처로 시장에 도전한다는 일은 쉽지 않은 일입니다. 마치 데스크탑 시장에서 x86 에 도전하는 것 같은 이야기라 MIPS 의 남은 지적 재산권으로 이메지네이션이 ARM 에 도전하긴 어렵지 않을까 개인적으로 생각했으나 어쩌면 모른다고 적었었죠. 그런데 그것이 실제로 일어났습니다.


 영국 런던에 본사를 둔 이메지네이션은 2013 년 6월 26일 (현지 시각) 보도 자료를 내고 MIPS 가 인수되기 전 마지막으로 ARM 에 도전장을 던졌던 MIPS Ativ 코어 ( http://blog.naver.com/jjy0501/100157921532 참조) 의 후속 버전을 만들것이라고 발표했습니다. MIPS 는 인수되기 직전 시장을 지배하던 ARM 의 Cortex A9 과 A15 의 대항마로 Aptiv/proAptiv 코어를 내놓았으나 대부분의 유저들이 등장했는지도 모르는 사이 시장에서 사라졌습니다.


 MIPS 는 일단 이 Aptiv 코어를 개선해서 하이엔드용의 ProAptiv 코어의 경우 1-6 코어 까지 지원하고 여기에 옵션으로 hardware floating point 유닛을 탑재할 수 있도록 지원한다고 합니다. 미들 및 로우엔드 용의 interAptive 코어는 1-4 코어를 지원하고 역시 hardware floating point 유닛을 옵션으로 탑재할 수 있습니다. 이외 마이크로 콘트롤러/임베디드 프로세서 용의  microAptiv 제품군도 지원한다고 합니다.


 하지만 사실 시장에서 이미 실패한 Aptiv 로는 미래가 없다고 생각했는지 이메지네이션은 차기 코어를 준비 중에 있습니다.  이 차세대 MIPS 코어의 이름은 Warrior 로 이름부터가 호전적인데 다음과 같은 특징을 가지고 있다고 합니다. 


Key 'Warrior' features will include:

• Hardware virtualization across the entire range of cores, providing compelling benefits for applications from compute-intense enterprise environments to energy efficient mobile platforms

• MIPS hardware multi-threading technology, enabling better overall throughput, quality of service (QoS), and power/performance efficiency in select 'Warrior' cores

• Imagination's unique, extensible and highly scalable security framework for applications including content protection on mobile devices, secure networking protocols and payment services

• MIPS SIMD architecture (MSA), built on instructions designed to be easily supported within high-level languages such as C or OpenCL for fast and simple development of new code, as well as leverage of existing code

• A consistent and comprehensive toolchain across the 'Warrior' series for fast, easy development and debugging


 이외에도 32 bit 버전외 64 bit 버전도 지원하는 특징을 가지고 있다고 합니다. 사실 지금 나온 보도 자료로는 어느 정도 성능을 지녔는지 추측할 수 있는 부분은 없습니다. 시기적으로는 내년에 등장할 ARM 의 Cortex A50 패밀리와 경쟁을 해야할 것으로 보이는데 쉽지 않은 싸움이 예정되어 있습니다. 왜냐하면 현재 나온 모바일 OS 들이 대부분 ARM 아키텍처에 최적화 되어 있기 때문이죠. MIPS 의 새코어가 믿는 건 안드로이드 OS 입니다. 달빅 VM 에서 돌아가는 안드로이드는 아무래도 플랫폼 중립적인 측면이 있기 때문이죠. 


  
(새로운 MIPS 로드맵 )


 미래를 내다보기는 힘들지만 아무튼 ARM 이 모바일 시장을 선점했기 때문에 현재 인텔조차 모바일에서 어려움을 겪는 점을 생각하면 워리어의 미래 역시 순탄치는 않을 것으로 예상됩니다.


 한가지 재미있는 점이라면 이제 이메지네이션도 CPU 와 GPU 를 모두 갖춰 (GPU 는 물론 PowerVR) 인텔, AMD, ARM 과 일단 경쟁을 할 수 있는 근거는 마련했다는 것입니다. 물론 이메지네이션은 직접 AP 나 CPU 를 만들지는 않고 라이센스 사업을 하는 회사인데 같은 영국 회사인 ARM 과 사업 영역이 겹치게 되었다는 점도 흥미롭습니다. 과연 미래 모바일 AP 시장에서 ARM 외에 다른 회사들이 영역을 어느 정도 차지할 수 있을 지는 미지수이지만 말이죠.


 참고






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