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2014년 2월 9일 일요일

태양계 이야기 209 - 화성의 밤하늘에 빛나는 지구



 지구에서 화성은 아주 잘 보입니다. 지구 - 화성간 거리가 공전 궤도에서의 위치 때문에 크게 변하기 때문에 그 때에 따라 밝기가 변하기는 하지만 겉보기 등급 +1.6 에서 -3.0 이니 주변에 밝은 불빛이 없고 하늘이 맑은 날에는 밤하늘에 빛나는 붉은 별 화성을 육안으로 관찰할 수 있습니다. 그런데 반대로 화성에서는 어떨까요. 화성의 대기는 지구보다 옅은데다 구름으로 가리는 일도 별로 없고 지구의 크기가 화성보다 더 크기 때문에 모래 먼지폭풍만 없다면 화성에서 보는 지구는 더 크게 잘 보일 것입니다. 


 비록 우리가 지금 화성에 직접 가서 빛나는 별 지구를 볼 수는 없지만 화성 표면에 있는 큐리오시티 로버는 볼 수 있습니다. 나사는 2014 년 1 월 31일에 큐리오시티 로버가 초저녁 화성 하늘에서 찍은 지구와 달의 사진을 공개했습니다. 이 사진은 큐리오시티가 화성에 착륙한 지 529 화성일에 찍은 것으로 해가 진후 80 분 정도 지난 초저녁에 찍은 사진입니다.  



(화성에서 본 밝은 별 지구. 클릭 하면 원본. 지구는 가운데서 약간 왼쪽에 있습니다. 한번 직접 찾아보시는 것도 괜찮을 듯.  Bright 'Evening Star' Seen from Mars is Earth  : This view of the twilight sky and Martian horizon taken by NASA's Curiosity Mars rover includes Earth as the brightest point of light in the night sky.  Earth is a little left of center in the image, and our moon is just below Earth.  Researchers used the left eye camera of Curiosity's Mast Camera (Mastcam) to capture this scene about 80 minutes after sunset on the 529th Martian day, or sol, of the rover's work on Mars (Jan. 31, 2014).  The image has been processed to remove effects of cosmic rays. A human observer with normal vision, if standing on Mars, could easily see Earth and the moon as two distinct, bright "evening stars.  Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU)


 화성에서 지구는 육안으로 관측이 가능합니다. 화성의 밤하늘에서 가장 밝은 천체 중 하나이기 때문이죠. 달까지 관측이 가능한데 태양계에서 다른 행성의 위성을 관측할 수 있는 행운은 화성에서 누릴 수 있는 특권일 것입니다. 내행성 가운데는 지구만큼 큰 위성을 가진 행성이 없기 때문이죠. 혹시 지구의 모습이 잘 보이지 않는다면 아래 사진을 참조하시기 바랍니다.





(화성에서 본 지구와 달.  클릭하면 원본  Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/TAMU )


 달에 착륙한 아폴로 미션의 우주인들이 깜깜한 하늘에서 본 가장 아름다운 천체가 바로 지구였습니다. 아마 화성에서도 밤하늘에 가장 아름다운 별은 바로 지구일 것입니다. 저 청백색의 작은 점에 70 억 인류가 모두 모여 살고 있다고 생각하니 신기한 일이 아닐 수 없습니다. 저 점안에 우리가 말하는 세계가 있습니다.


 밤하늘에 총총히 빛나는 지구와 달의 별빛을 받아가면서 큐리오시티 로버는 갈길을 가고 있습니다. 2014 년 2월 4일까지 큐리오시티 로버는 총 8.6 km 를 이동했습니다. 다만 여러 목표물을 왔다 갔다 했기 때문에 지도상에서 보면 직선 거리로는 약 3.4 km 정도를 이동한 셈입니다. 현재 로버가 있는 곳은 샤프산의 기슭으로 이 황량한 화산의 산기슭을 계속해서 이동하면서 화성의 비밀을 탐구하고 있습니다. 지구와 달을 보면 로버도 외롭지 않게 여행을 할 수 있겠죠. 




(MRO 가 찍은 큐리오시티로버의 이동 경로. 작은 숫자는 화성일로 지구날짜로 2014 년 2월 4일까지 이동 경로. 클릭하면 원본 Curiosity's Traverse Map Through Sol 533 This map shows the route driven by NASA's Mars rover Curiosity through the 533 Martian day, or sol, of the rover's mission on Mars (February 4, 2014).  Credit : NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona )      



 참고 




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