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2017년 7월 25일 화요일

태양계 이야기 638 - 토성의 새로운 미스터리를 발견한 카시니



(This mosaic combines views captured by Cassini as it made the first dive of the mission's Grand Finale on April 26, 2017, and shows details in bands and swirls in the atmosphere.
Credits: NASA/JPL-Caltech/SSI/Hampton University)

(Recent images of features in Saturn's C ring called "plateaus" reveal a streaky texture that is very different from the textures of the regions around them.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

(Recent images of features in Saturn's C ring called "plateaus" reveal a streaky texture that is very different from the textures of the regions around them.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

(Recent images of features in Saturn's C ring called "plateaus" reveal a streaky texture that is very different from the textures of the regions around them.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

(This false-color view from NASA's Cassini spacecraft gazes toward the rings beyond Saturn's sunlit horizon, where a thin haze can be seen along the limb.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)


 카시니 탐사선이 마지막 단계에서 여전히 놀라운 사실들을 발견하고 있습니다. 카시니 탐사선은 현재 토성의 고리 안쪽과 토성 대기 사이 공간을 공전하면서 관측을 시도하고 있습니다. 점차 토성의 대기에 다가가서 정밀 관측을 하다가 결국 토성 대기로 뛰어들어 임무를 마감하게 됩니다. 물론 그 전에 이전에는 위험해서 다가갈 수 없었던 토성의 고리와 대기에 대해서 근접 관측을 시도할 수 있습니다. 


 최근 카시니가 보내온 놀라운 데이터는 토성의 자기장에 관한 것입니다. 토성의 자기장은 놀라울 정도로 토성 자전축에 수직 방향과 일치 (surprisingly well-aligned with the planet's rotation axis)한다고 합니다. 그 각도 차이는 0.06도 이하로 카시니의 관측 장비로 측정할 수 있는 수준보다 작은 오차를 지닙니다. 이는 토성 자기장에 대한 근본적인 의문을 불러일으키고 있습니다. 어떻게 이렇게 자전축과 평행한 자기장이 존재할 수 있는지는 아직 설명하기 어려운 상태입니다. 


 또 다른 흥미로운 관측 결과는 C 고리에서 나왔습니다. 과학자들은 이전부터 토성의 고리 물질 밀도와 구성이 균일하지 않고 plateaus 라고 불리는 줄무늬같은 구조가 있다는 것을 알고 있었습니다. 카시니는 이전까지 이뤄진 관측 가운데서 가장 정밀한 근접 관측을 통해 상세한 이미지를 지구로 전송했습니다. 아직 그 이유에 대해서는 잘 모르지만, 이를 통해 앞으로 줄무늬 구조의 비밀이 밝혀질 것으로 기대합니다. 


 카시니가 보내온 다른 놀라운 사진은 토성의 대기와 옅은 고리가 보이는 마지막 사진일 것입니다. 이제 카시니는 토성의 대기에 점점 접근하고 있고 마지막 순간에는 토성으로 들어가면서 우리에게 더 놀라운 사진을 전송해 줄 것으로 기대합니다. 


 참고



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