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2017년 2월 2일 목요일

우주 이야기 622 - 우주 고양이와 랍스터



(This spectacular image from the VLT Survey Telescope shows the Cat's Paw Nebula (NGC 6334, upper right) and the Lobster Nebula (NGC 6357, lower left). These dramatic objects are regions of active star formation where the hot young stars are causing the surrounding hydrogen gas to glow red. The very rich field of view also includes dark clouds of dust. With around two billion pixels this is one of the largest images ever released by ESO. A zoomable version of this giant image is available here: https://www.eso.org/public/images/eso1705a/zoomable/ Credit: ESO)


 유럽 남방 천문대 (ESO)의 Very Large Telescope Survey Telescope에 설치된 새로운 장비를 통해서 49511 x 39136 픽셀의 거대한 이미지가 공개되었습니다. 이번에 공개된 이미지는 ESO가 공개한 이미자 가운데 가장 큰 것이며 도합 20억 픽셀 (2 billion pixel)의 사진 속에 두 개의 거대한 성운을 담고 있습니다. 


 NGC 6334와 NGC 6357로 명명된 이 두 개의 성운은 1837년 영국의 천문학자 존 허셜 (John Herschel)에 의해 처음 관측되었습니다. 당시에는 망원경 성능의 한계 때문에 상세한 관측은 어려웠지만, 그래도 허셜은 이 성운에 토패드 (toepad)라는 명칭을 붙였습니다. 


 오늘날 고해상도 이미지로 본 이 두 성운은 각각 고양이 발 성운 (Cat's Paw Nebula, NGC 6334)과 랍스터 성운 (Lobster Nebula, NGC 6357)으로 불리고 있습니다. 각각 지구에서 5500광년 및 8000광년 떨어진 성운으로 가까워 보이는 것은 지구에서 바라볼 때 같은 방향에 있기 때문입니다. 


 랍스터 성운은 거의 수소로 된 가스 성운으로 내부에 태양 질량의 10배 정도 되는 뜨겁고 젊은 별에서 나오는 강력한 빛으로 밝게 빛나고 있습니다. 고양이 발 성운 역시 새로운 별이 탄생하는 장소로 이로 인해서 밝게 빛나는 성운들입니다.


 VLT Survey Telescope에 설치된 OmegaCAM은 전례 없는 해상도로 이 성운의 모습을 포착했습니다. 앞으로 본격 가동에 들어가면서 더 생생한 우주의 사진을 보여줄 것으로 기대됩니다. 원본 사진은 아래 링크에서 볼 수 있습니다. 


 참고 





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