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2014년 7월 30일 수요일

태양계 이야기 258 - 주행거리 신기록을 수립한 오퍼튜니티




 화성 착륙 10 년째 활동 중인 나사의 오퍼튜니티 (Opportunity) 로버가 지구가 아닌 다른 천체에서 가장 먼 거리를 주행한 장치라는 타이틀을 얻게 되었습니다. 2014 년 7월 24일. 하루 동안 48 미터를 이동한 오퍼튜니티 로버는 총 주행거리가 40.25 km 에 이르렀다고 합니다. 현재도 엔데버 크레이터 주변을 이동중인 로버는 현재 과학자들이 마리톤 밸리라고 불리는 목표 (즉 마라톤 경기 거리인 42.195 km 를 이동하는 것) 를 향해 나아가고 있습니다. 아마도 이 목표는 특별한 이변이 없다면 머지 않아 달성이 가능할 것으로 보입니다. 



(2014 년 7월 27일까지 오퍼튜니티 로버의 주행 궤적  NASA's Mars Exploration Rover Opportunity, working on Mars since January 2004, passed 25 miles of total driving on July 27, 2014. The gold line on this map shows Opportunity's route from the landing site inside Eagle Crater (upper left) to its location after the July 27 (Sol 3735) drive.
Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/NMMNHS)  


 오퍼튜니티 이전에 기록을 가지고 있던 로버는 바로 구소련의 무인 월면차인 루노호트 (Lunokhod) 입니다. 루노호트 1 호는 루나 17 에 실려 달에 1970 년 달에 착륙했고 루노호트 2 호는 루나 21 호에 탑재되어 1973 년 달에 착륙한 후 39 km 를 이동한 것으로 되어 있습니다. 본래 소련 역시 미국처럼 달에 사람을 보내려고 했는데 결국은 실패했고 대신 로버를 보냈던 것이죠. 다만 1970 년대에 달 표면에서 로버를 운용한 과학력은 무시할 수 없는 능력일 것입니다. 지금까지 이렇게 장거리 주행 로버를 보낸 국가는 사실 미국, 구소련 밖에 없다는 것은 시사하는 바가 적지 않죠. 



(비교로 보는 로버들의 주행 거리  This chart provides a comparison of the distances driven by various wheeled vehicles on the surface of Mars and Earth's moon. Of the vehicles shown, NASA's Mars rovers Opportunity and Curiosity are still active and the totals listed are distances driven as of July 28, 2014.
Image Credit: NASA/JPL-Caltech )



(구소련의 루노호트 로버. 지난 40 년간 지구 이외의 천체에서 가장 멀리 주행한 로버의 타이틀을 가지고 있었음   Soviet Lunokhod moonrover, from 70-ies of 20th century.​ http://en.wikipedia.org/wiki/Lunokhod_programme#mediaviewer/File:Soviet_moonrover.JPG​ 



(나사의 LRO 가 촬영한 루노호트 1 의 주행 흔적 Luna 17 and Lunokhod 1 landing site photographed by LRO​. Credit : NASA)


(오퍼튜니티 로버의 최근 셀카  Self-Portrait by Opportunity Mars Rover in January 2014 NASA's Mars Exploration Rover Opportunity recorded the component images for this self-portrait about three weeks before completing a decade of work on Mars. The rover's panoramic camera (Pancam) took the images during the interval Jan. 3, 2014, to Jan. 6, 2014, a few days after winds removed some of the dust that had been accumulating on the rover's solar panels. Opportunity landed on Mars on Jan. 25, 2004, Universal Time (Jan. 24, 2004, PST) for a mission that was planned to last three months. It is still active 10 Earth years later. This image is presented as a vertical projection. The mast on which the Pancam is mounted does not appear in the image, though its shadow does.​  Credit : NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ)


 나사의 오퍼튜니티팀은 이 날을 기념하기 위해서 엔데버 크레이터 가장자리에 있는 6 미터 지름의 작은 크레이터의 이름을 루노호트 2 라고 명명했다고 합니다. 아무튼 10 년째 장수로버인 오퍼튜니티가 또 다른 신기록을 수립한 셈입니다. 참고로 나사의 로버 가운데 가장 오랬동안 지구 이외의 행성에서 활약하는 로버 역시 오퍼튜니티입니다. 


 참고





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