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2018년 7월 20일 금요일

우주 이야기 805 - 우리 은하의 중심부를 포착한 MeerKAT 전파 망원경



(Taken by MeerKAT, this shot shows a 1,000 x 500 light-year area of the center of the Milky Way galaxy, where the brighter the spot, the brighter the radio signal(Credit: Square Kilometer Array Africa))

(All 64 dishes of the MeerKAT radio telescope array are now up and running in South Africa, and astronomers have celebrated by taking a snapshot of the center of the Milky Way(Credit: Square Kilometer Array Africa))


 앞서 소개한 SKA (Square Kilometre Array)의 남아프리카공화국 전파 망원경 어레이 가운데 하나인 MeerKAT이 우리 은하 중심의 이미지를 촬영했습니다. MeerKAT은 SKA의 1단계 프로젝트 중 일부로 13.5m 지름 안테나 64개로 구성되어 있습니다. 이 전파 망원경은 남아프리카공화국의 카루 분지에 8km 정도 범위에 흩어져 있습니다. 




 South African Radio Astronomy Observatory (SARAO)에서 운용하는 MeerKAT은 우리 은하 중심의 500광년 x 1000광년 범위를 촬영했는데 가장 강한 전파 신호가 잡히는 곳이 바로 거대 질량 블랙홀이 있는 장소입니다. 물론 당연한 이야기이지만 말이죠. 


 SKA가 본격 가동에 들어가면 우주의 광범위한 지역에서 나오는 전파 신호를 수집해 과거에는 상상할 수 없었던 빅데이터 과학의 시대를 열 것으로 기대됩니다. 이렇게 하나씩 가동에 들어가면 머지않아 중요한 과학적 성과들이 나올 것으로 예상합니다. 


 참고 


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