Translate

2018년 1월 6일 토요일

큰 변화가 일어나고 있는 북극권의 바다




(Diminishing sea ice near the Arctic coast leaves more open water near the coast for winds to create waves. The increased wave action reaches down and stirs up sediments on shallow continental shelves, releasing radium and other chemicals that are carried up to the surface and swept away into the open ocean by currents such as the Transpolar Drift. A new study found surprising evidence that climate change is rapidly causing coastal changes in the Arctic that could have significant impacts on Arctic food webs and animal populations. Credit: Natalie Renier, Woods Hole Oceanographic Institution)


(Scientists aboard the icebreaker Healy measured seawater chemistry across the Arctic Ocean and found that levels of radium-228 have almost doubled over the last decade in the middle of the ocean. The radium was transported from land and shallow continental shelves by currents such as the Transpolar Drift. The surprising finding is evidence that rapid climate change is causing large-scale changes along the Arctic coast, such as diminishing sea ice. These coastal changes, in turn, could also deliver more nutrients, carbon, and other chemicals into the Arctic Ocean and have significant impacts on the Arctic food web. Credit: Natalie Renier, Woods Hole Oceanographic Institiution)


 현재 지구 기후 시스템은 빠른 변화를 보이고 있습니다. 특히 북극권의 변화가 큰 데 이 지역이 중위도 까지 기후에 미치는 영향이 크기 때문에 과학자들의 주된 관심사가 되고 있습니다. 우즈홀 해양학 연구소 (Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI))및 여러 협력 기관의 과학자들은 점차 녹아서 질량이 줄어드는 북극해의 바다가 어떤 변화를 일으키는지 연구해왔습니다. 


 최근 이들이 발표한 논문에 따르면 10년도 안되는 기간 동안 해빙이 많이 사라지면서 바다 표면은 물론이고 바닥까지 영향을 크게 받고 있습니다. 연구팀은 시베리아 북쪽 바다의 대륙붕에 있는 퇴적물이 얼마나 확산되고 있는지를 파악하기 위해 라듐 228 (radium - 228) 동위원소를 추적했습니다. 이 동위원소는 바다에는 적기 때문에 육지에서 유입된 퇴적물에서 기원했다는 것을 알 수 있기 때문입니다. 


 2015년 연구팀은 69곳에서 라듐 228 농도를 측정해 2007년 결과와 비교했습니다. 그 결과 불과 8년 사이에 많은 것이 바뀌었다는 사실이 드러났습니다. 영구 동토가 녹으면서 더 많은 침전물이 바다로 유입되고 있으며 이는 북극해의 먹이 사슬에 큰 영향을 미치고 있습니다. 영양 염류 유입이 더 많아지고 해빙이 후퇴하면서 노출된 바다가 많아지면 결국 현재와는 완전히 다른 해양 생태계가 만들어질 것으로 예상됩니다. 


 물론 오히려 이 과정을 거치면서 북극해의 생물상이 더 풍부해질수도 있지만, 이제까지 이 환경에서 적응해온 생물들에게는 재앙 같은 결과가 될 것입니다. 아마도 현재 우리가 알지 못하는 북극권의 여러 생물체가 사라지게 될 가능성이 큽니다. 그 변화 속도는 우리가 일반적으로 생각하는 것보다 더 빠르게 일어나고 있습니다. 그리고 이 변화는 북극권에 그치지 않고 우리가 사는 지구 생태계 전반에 영향을 미칠 가능성이 큽니다. 


 참고 


 L.E. Kipp el al., "Increased fluxes of shelf-derived materials to the central Arctic Ocean," Science Advances (2017). advances.sciencemag.org/content/4/1/eaao1302



댓글 없음:

댓글 쓰기