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2017년 1월 31일 화요일

태양계 이야기 592 - 가장 세밀한 토성의 고리 사진



(This Cassini image features a density wave in Saturn's A ring (at left) that lies around 134,500 km from Saturn. Density waves are accumulations of particles at certain distances from the planet. This feature is filled with clumpy perturbations, which researchers informally refer to as "straw." The wave itself is created by the gravity of the moons Janus and Epimetheus, which share the same orbit around Saturn. Elsewhere, the scene is dominated by "wakes" from a recent pass of the ring moon Pan.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

(This image shows a region in Saturn's outer B ring. NASA's Cassini spacecraft viewed this area at a level of detail twice as high as it had ever been observed before.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

(This image shows a region in Saturn's outer B ring. NASA's Cassini spacecraft viewed this area at a level of detail twice as high as it had ever been observed before. And from this view, it is clear that there are still finer details to uncover.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)


(This image from NASA's Cassini mission shows a region in Saturn's A ring. The level of detail is twice as high as this part of the rings has ever been seen before. The view contains many small, bright blemishes due to cosmic rays and charged particle radiation near the planet.
Credits: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)


 카시니가 역대 가장 세밀한 토성의 고리 사진을 보내왔습니다. 앞서 설명했던 것과 같이 카시니는 올해 임무 종료를 앞두고 토성의 고리에 가장 바짝 다가서서 관측을 하고 있으며 4월에는 토성의 고리 간극 사이로 뛰어들 것입니다. 




 카시니는 현재 20회로 예정된 고리 근접 궤도를 공전하고 있습니다. 임무 종료가 가까워졌기 때문에 과거라면 우주선이 손상될까봐 다가가지 못했던 근접궤도까지 도달한 것입니다. 이 사진은 고리에서 13.4만km에서 촬영된 것으로 해상도는 550m에 달합니다. 따라서 사진에서 작은 점으로 보이는 고리의 얼음은 사실은 대형 빙산만한 얼음 덩이리라고 할 수 있습니다. 


 과학자들은 전례 없는 해상도로 고리에 있는 줄기 같은 구조물은 물론 작은 점들을 확인할 수 있었습니다. 과거 연구를 통해서 토성의 고리에는 위성은 아니지만 위성보다 작은 moonlet 이라는 대형 얼음 덩어리들이 있다고 알려져 있는데, 이번 관측에서 더 세밀하게 드러난 셈입니다. 


 앞으로 카시니는 4월 26일 고리 사이 간극으로 뛰어들 예정으로 여기서 살아남는다면 우리에게 아주 미세한 고리의 모습을 보여줄 것입니다. 1997년 발사되어 2004년 토성 관측을 시작한 이래 카시니는 우리에게 놀라운 사진들을 전송해주었는데, 마지막 순간까지 우리를 흥분시킬 사진을 전해줄 것으로 기대됩니다. 


 참고 




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