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2016년 1월 21일 목요일

태양계 이야기 466 - 태양계에 9번째 행성이 있을까?



(This artist's rendering shows the distant view from Planet Nine back towards the sun. The planet is thought to be gaseous, similar to Uranus and Neptune. Hypothetical lightning lights up the night side. Credit: Caltech/R. Hurt (IPAC))​
 명왕성이 행성의 지위를 잃으면서 현재 태양계의 행성은 모두 8개입니다. WISE 관측 위성 결과 토성이나 목성보다 더 큰 외행성이 있을 가능성은 거의 사라졌습니다. 목성의 4배에 달하는 질량을 가진 가상의 행성 티케의 존재는 부정된 것과 같았습니다.  
 이전 포스트 참조 : http://blog.naver.com/jjy0501/100207022151
 하지만 여전히 9번째, 10번째 행성이 없으리라는 보장은 없습니다. 해왕성보다 낮은 질량의 행성이라면 아직 발견 못했을 가능성이 있기 때문이죠.
 비록 이런 행성급 천체를 직접 발견한 건 아니지만, 최근 콘스탄틴 바티진(Konstantin Batygin)과 마이크 브라운(Mike Brown)을 비롯한 캘리포니아 공대의 연구자들은 세드나를 비롯한 카이퍼 벨트 너머에 있는 천체들의 궤도가 한쪽 방향으로 치우친 점을 들어 어쩌면 큰 행성이 중력을 행사하고 있을 수 있다는 주장을 Astronomical Journal에 발표했습니다.


 (The six most distant known objects in the solar system with orbits exclusively beyond Neptune (magenta) all mysteriously line up in a single direction. Also, when viewed in three dimensions, they all tilt nearly identically away from the plane of the solar system. Batygin and Brown show that a planet with 10 times the mass of the earth in a distant eccentric orbit anti-aligned with the other six objects (orange) is required to maintain this configuration. The diagram was created using WorldWide Telescope. Credit: Caltech/R. Hurt (IPAC) )


(A predicted consequence of Planet Nine is that a second set of confined objects should also exist. These objects are forced into positions at right angles to Planet Nine and into orbits that are perpendicular to the plane of the solar system. Five known objects (blue) fit this prediction precisely. Credit: Caltech/R. Hurt (IPAC) Diagram was created using WorldWide Telescope)

 위의 모식도에서 보는 것처럼 지금까지 발견된 천체 가운데서 가장 먼 궤도를 도는 것들은 이상하게 한 방향으로 치우친 아주 긴 타원 궤도의 모습을 하고 있습니다. 속단하긴 이르지만, 어쩌면 이 궤도는 중력을 행사하는 하나의 천체에 의한 것일수도 있습니다.
 마이크 브라운에 의하면 가장 먼 거리에서 확인된 여섯 천체의 궤도가 이런 식으로 우연히 배치될 가능성은 0.007%에 불과하다고 합니다.




(동영상)
 연구팀은 이를 근거로 해왕성 궤도의 20배나 먼 거리에 지구 질량의 1-10배 정도의 행성이 중력을 행사할지도 모른다는 주장을 내놨습니다. 다만 카이퍼 벨트 밖을 공전하는 극히 일부 천체들의 데이터로 추론한 것이기 때문에 가능성이 매우 크다고 보기는 어려울 수도 있습니다.
 사실 보는 것이 믿는 것이라는 이야기는 특히 천문학에서 진리입니다. 시뮬레이션보다는 직접 천체를 관측하는 것이 움직일 수 없는 증거가 될 것입니다. 연구팀은 현재 존재하는 가장 강력한 망원경으로 어쩌면 이 천체를 관측할 수 있을지도 모른다고 생각하고 있습니다.
 앞으로 관측을 통해 태양계의 진짜 9번째 행성을 발견하는 날이 오기를 기대해 봅니다.
 참고
 "Evidence for a Distant Giant Planet in the solar system," Konstantin Batygin & Michael E. Brown, 2016 February, Astronomical Journal , dx.doi.org/10.3847/0004-6256/151/2/22                                        

  http://phys.org/news/2016-01-evidence-real-ninth-planet.html#jCp
  

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