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2015년 2월 7일 토요일

태양계 이야기 325 - 샤프산을 등반 중인 큐리오시티


 (샤프산을 등반 중인 큐리오시티를 찍은 사진. 큐리오시티는 중앙의 사각형 안에 있음.   Curiosity Rover at 'Pahrump Hills'
NASA's Curiosity Mars rover can be seen at the "Pahrump Hills" area of Gale Crater in this view from the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter.  Pahrump Hills is an outcrop at the base of Mount Sharp. The region contains sedimentary rocks that scientists believe formed in the presence of water.  Image Credit: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona) 

 간만에 화성 로버 큐리오시티 소식입니다. 앞서 전해드린 것처럼 큐리오시티 로버는 샤프 산 기슭에서 등산을 시도하고 있습니다. 물론 정상을 정복하는 것이 목표가 아니라 샤프 산에 형성된 퇴적 지형에서 유용한 정보를 찾기 위해죠. 현재 큐리오시티 로버가 있는 게일 크레이터는 과거 호수가 몇 차례 형성되었다가 말랐던 흔적이 있는 곳으로 샤프 산 기슭에는 그 역사가 새겨져 있습니다. 




(동영상) 

 위의 사진은 2014년 12월 13일 MRO의 HiRISE 카메라가 찍은 것입니다. 800kg 가 넘는 무거운 체구를 이끌고 등반 중인 큐리오시티는 지그재그로 이동하면서 천천히 산을 오르고 있습니다. 현재 있는 위치는 파흐럼프 언덕(Pahrump Hills)이라는 곳입니다. 큐리오시티는 화성 착륙 후 2년만에 샤프 산의 기슭 입구에 도달했고 현재 5개월 째 산을 오르고 있습니다. 황량한 화성의 산을 오르는 쓸쓸한 로버의 모습은 어쩐지 애처롭기도 하지만 신기하기도 한 모습입니다. 참고로 이 사진의 폭은 330m 의 너비를 촬영한 것입니다. 

 큐리오시티는 등산만 한 것이 아니라 본래 목적대로 지질 탐사도 같이 진행했는데 1월 말에는 모하비 2(Mojave 2)라는 암석을 드릴로 뚫고 샘플을 채취했습니다. 이 샘플은 큐리오시티의 화학 및 광물 분석기 (Chemistry and Mineralogy (CheMin) instrument)로 분석되었습니다. 이에 의하면 현재 큐리오시티가 있는 지역은 과거 산성 환경에서 호수가 형성된 지역으로 보입니다. 



(드릴로 샘플을 채취한 모하비 2 암석 Gray cuttings from Curiosity's drilling into a target called "Mojave 2" are visible surrounding the sample-collection hole in this Jan. 31, 2015, image from the rover's MAHLI camera. This site in the "Pahrump Hills" outcrop provided the mission's second drilled sample of Mars' Mount Sharp.
Image Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS ) 

 이 암석은 소금 미네랄 결정(salt-mineral crystal)의 일부를 가지고 있는 것으로 보여 샘플 채취 목표로 결정되었습니다. 과거 화성에는 주기적으로 건조한 시기와 물이 풍부했던 시기가 번갈아가면서 나타났는데 아마도 빙하기와 간빙기 같은 기후의 변화가 주요 원인이었던 것 같습니다. 게일 호수는 몇 차례에 걸쳐 물이 말랐다가 다시 채워지는 일을 반복했는데, 물이 마르던 건기에는 다양한 염분 결정이 포함된 퇴적층을 만들었을 것입니다.

 큐리오시티는 화성의 산을 등반하면서 다양한 정보를 수집하고 샘플을 분석할 것입니다. 그 결과는 과학자들에 의해서 분석될 것이고 추후 발사될 큐리오시티의 후게 로버 2020 의 임무를 결정하는데 도움을 줄 것입니다. 과연 어떤 새로운 소식을 우리에게 전해줄지 기다려 보겠습니다. 

 참고 






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