2018년 8월 30일 목요일

태양계 이야기 711 - 최종 목표를 확인한 나사의 탐사선들

(The figure on the left is a composite image produced by adding 48 different exposures from the News Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), each with an exposure time of 29.967 seconds, taken on Aug. 16, 2018. The predicted position of the Kuiper Belt object nicknamed Ultima Thule is at the center of the yellow box, and is indicated by the yellow crosshairs, just above and left of a nearby star that is approximately 17 times brighter than Ultima. At right is a magnified view of the region in the yellow box, after subtraction of a background star field "template" taken by LORRI in September 2017 before it could detect the object itself. Ultima is clearly detected in this star-subtracted image and is very close to where scientists predicted, indicating to the team that New Horizons is being targeted in the right direction. The many artifacts in the star-subtracted image are caused either by small mis-registrations between the new LORRI images and the template, or by intrinsic brightness variations of the stars. At the time of these observations, Ultima Thule was 107 million miles (172 million kilometers) from the New Horizons spacecraft and 4 billion miles (6.5 billion kilometers) from the Sun. (Image credits: NASA/JHUAPL/SwRI)

나사의 태양계 탐사선들이 목적지를 포착해 그 사진을 보내 왔습니다. 뉴호라이즌스호는 2019년 1월 1일 가장 근접 관측을 시행할 카이퍼 벨트 소행성 2014 MU69 의 모습을 포착했습니다. 1억7200만km 거리에서 Long Range Reconnaissance Imager (LORRI)에 포착된 소행성의 모습은 희미한 점 같지만, 점점 커져서 나중에는 그 모습을 선명하게 드러낼 것입니다. 

 극북 (Ultima Thule)이라는 별명으로 불리는 이 소행성은 인류가 탐사선을 보낸 가장 멀리 떨어진 천체로 지금까지 작은 점으로만 보였던 카이퍼 벨트 천체를 최초로 관측할 기회입니다. 앞서 소개한 것처럼 이 소행성은 두 개의 부분으로 이뤄졌을 가능성이 있습니다. (그런데 울티마라고 하니 뭔가 게임 같은 느낌이...)

한편 나사의 다른 탐사선인 OSIRIS-REx 역시 목표인 베뉴의 사진을 보내왔습니다. 18억km를 비행한 OSIRIS-REx는 220만km 거리에서 베뉴를 포착했으며 올해 12월에는 베뉴에 도착 근접 관측을 진행합니다. 이전 포스트에서 설명한 것처럼 OSIRIS-REx의 목표는 소행성 표면에서 물질을 채취해 지구로 가져오는 것입니다. 

(On Aug. 17, the OSIRIS-REx spacecraft obtained the first images of its target asteroid Bennu from a distance of 1.4 million miles (2.2 million km), or almost six times the distance between the Earth and Moon. This cropped set of five images was obtained by the PolyCam camera over the course of an hour for calibration purposes and in order to assist the mission’s navigation team with optical navigation efforts. Bennu is visible as a moving object against the stars in the constellation Serpens.
Credits: NASA/Goddard/University of Arizona)


뉴호라이즌스와 OSIRIS-REx가 보여줄 소행성의 모습이 크게 기대됩니다. 


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