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2012년 12월 4일 화요일

IPCC 예상보다 빠른 해수면 상승 ?







 
 최근 Environmental Research Letters 에 발표된 논문에 의하면 해수면 상승의 속도가 당초 IPCC 4차 보고서에서 예상했던 것 보다 더 빠르다는 주장이 제기되었습니다. 이 다기관 연구자들 ( Potsdam Institute for Climate Impact Research, Tempo Analytics and Laboratoire d'Etudes en Géophysique et Océanographie Spatiales ) 의 공동 연구에서 위성을 통한 해수면 상승 속도는 당초 IPCC 4 차 보고서 (AR4) 에서 예측한 연간 2 mm 수준이 아니라 3.2 mm 수준으로 거의 60% 수준 빠른 것으로 나타났기 때문입니다.  


 이 연구에서 1993 년에서 2011 년 사이에 위성 관측을 통한 해수면 상승 속도는 연간 3.2 ± 0.5 mm 수준으로 측정되었습니다. 비슷한 시기인 1990 - 2011 년 사이 기온 상승은 IPCC 3, 4 차 보고서에서 예측한 수준인 0.16 - 0.18 ℃/decade 수준에 있었음에도 왜 해수면 상승 속도가 이것보다 다소 빨랐는지에 대해서는 아직까지 확실치 않은 부분이 있으나 주목할 만한 연구 결과인 점은 사실입니다.  


 해수면 상승은 저지대 침수 및 폭풍 해일 피해 증가등의 문제를 직접적으로 야기할 수 있는데 사실 이로 인한 피해는 이미 어느 정도 현실화되고 있다고 봐야할 것입니다. 비록 해수면이 높이가 지구 역사상 끊임없이 변했던 것은 사실이지만 최근에는 분명 기온 상승과 연관되어 해수면이 상승하는 현상이 나타나고 있습니다. 주로는 해수 온도 상승에 의한 열팽창과 육지 빙하가 녹아서 바다로 흘러가는 현상 때문이죠.  


 산업시대 이전과 비교해서 이미 전세계 적으로 평균 17 cm 정도 (1870 년에서 2004 년 사이) 해수면은 상승했고 최근에는 그 속도가 빨라지고 있다는 것이 인공위성 관측은 물론 해수면 관측 (Tital gauge 를 통한) 에서도 동일하게 확인되고 있는데 이 연구는 일단 최근 해수면 상승 속도가 대략 3 mm/year 수준이라는 것을 지지하는 관측결과라고 하겠습니다.  



(이 논문의 데이터는 유럽의 AVISO 로 부터 얻어진 것인데 이를 미국의 EPA 측 자료와 비교하더라도 데이터는 서로 상충하지 않는 오차 범위 수준이라고 할 수 있음. This image shows trends in global average absolute sea level between 1870 and 2008. From the cited public-domain source (US Environmental Protection Agency (US EPA), 2010): "After a period of approximately 2,000 years of little change, average sea levels rose worldwide throughout the 20th century, and the rate of change has accelerated in recent years. [...] When averaged over all the world's oceans, absolute sea level increased at an average rate of 0.06 inches per year from 1870 to 2008 [...] From 1993 to 2008, however, average sea level rose at a rate of 0.11 to 0.13 inches per year—roughly twice as fast as the long-term trend.  Source : US EPA )  


 해수면 상승 속도는 20 세기 내내 기복이 있어왔고 일시적으로 감소하기도 했었지만 전반적으로 상승 추세이며 특히 지난 20 여년간은 거의 상승만 해왔습니다. 21세기에 어떻게 변화할 지는 실제 관측을 통해 증명해야 겠지만 그럼에도 미래에는 더 상승 폭이 커지게 될 것이란 예측이 힘을 얻고 있습니다. 아마 이런 부분이 후에 IPCC 5 차 보고에서 반영될지도 모르겠다는 생각입니다.



 참고  





Journal Reference:

Stefan Rahmstorf, Grant Foster, Anny Cazenave. Comparing climate projections to observations up to 2011Environmental Research Letters, 2012; 7 (4): 044035 DOI: 10.1088/1748-9326/7/4/044035



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