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2012년 12월 11일 화요일

광기반 나노 포토닉 칩을 소개한 IBM



 
  나노 포토닉 (Nanophotonics) 란 나노 스케일 단위에서 빛의 성질을 이용한 연구를 의미합니다. 특히 이를 이용해서 나노 스케일 단위에서 광 소자 기반 칩을 만드려는 연구가 진행 중에 있는데 이는 극도로 미세한 회로를 만드는 것은 물론 초고속으로 데이터를 주고 받을 수 있다는 장점이 있습니다. 


 지난 2010 년 IBM 의 Assefa 등의 연구자들은 CMOS 나노포토닉  기술을 이용해서 아주 빠른 속도로 동작이 가능한 회로를 개발한 바 있습니다. 이들은 25 Gbps 급 데이터 전송 속도를 지닌 tranceiver 를 선보인바 있었는데 최근 다시 90 nm 급 실리콘 나노포토닉스 기술을 이용해서 초당 테라비트 (Terabit) 급 전송 속도를 하나의 광섬유로 전송할 수 있는 기술을 개발했다고 합니다. 



(이번에 개발한 나노포토닉 회로  Angled view of a portion of an IBM chip showing blue optical waveguides transmitting high-speed optical signals and yellow copper wires carrying high-speed electrical signals. IBM Silicon Nanophotonics technology is capable of integrating optical and electrical circuits side-by-side on the same chip.  Source : IBM )


 물론 당장 실용화가 가능한 기술은 아니지만 미래 이 기술이 실용화 되면 특히 칩과 칩 사이, 그리고 서버와 서버 사이 고속의 자료 전송이 가능해져 서버 및 슈퍼컴퓨터 (두가지 다 IBM 의 주력 업종) 부분에서 상당한 이득이 있을 것으로 생각되고 있습니다. 


  '우리가 외계인' 이라는 우스개 소리가 있을 만큼 IBM 의 기술력은 상당한 수준인데 아무튼 이런 기술이 미래 광 기반 통신에 적용되서 현재의 USB 나 썬더볼트를 능가하는 초고속 데이터 전송이나 통신이 가능해 질지 주목됩니다. 


참고 




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