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2015년 7월 8일 수요일

랩처를 현실로? 바다위 부유식 도시 건설한다.



 제가 해본 가장 뛰어난 게임 가운데 바이오쇼크(Bioshock)가 있습니다. 바닷속 도시인 랩처를 배경으로 탁월한 상상력을 보여준 게임이었죠. 게임 자체의 스토리나 구성도 매우 흥미롭지만, 상상력을 크게 자극했던 것 가운데 하나는 바로 게임의 무대인 해저 도시입니다. 대자본가인 앤드류 라이언이 만든 이 바다 도시는 다른 국가의 지배에서 벗어난 독립적인 국가나 다름없죠. 그런데 바다 밑은 아니지만, 바다 위에 이런 식의 독립 도시를 세우려는 시도가 진행 중입니다.

 이런 무모해 보이는 계획을 추진하는 사람은 페이팔의 공동 창립자 가운데 하나인 피터 틸(Peter Thiel)로  그가 설립한 씨스티딩(Seasteading Institute)은 2020년대에 바다 위에 부유식 도시를 건설한다는 목표를 가지고 있습니다. 보통 이런 계획은 허무맹랑하게 여겨지는 것이 보통이지만 피터 틸은 페이팔 설립 이후 다른 투자회사를 통해서 꽤 많은 자금을 보유하고 있기 때문에 불가능한 이야기만은 아니라고 할 수 있습니다.






(출처: Seasteading Institute)

(동영상)


 컨셉을 보면 대충 어떤 구상인지 쉽게 이해가 가능할 것 같습니다. 대략 50x50m 정도의 크기에 강화 콘크리트 구조물을 이용하면 배처럼 물에 뜰 수 있습니다. 내부가 빈공간이면 부력에 의해 뜰 수 있으니까요. 이렇게 지하층을 만든 후 위에는 3층 정도 빌딩을 짓거나 더 다양한 용도로 사용할 수 있습니다.

 현재 계획은 2020년까지 11개의 모듈을 바다위에 띄워서 225-230 가구의 주택과 기반시설을 물 위에 건설하는 것입니다. 여기에는 총 1억 6700만 달러가 투입될 것으로 예상하고 있습니다. 대체 왜 하느냐는 질문을 빼고 생각하면 현재의 기술력으로도 돈만 있으면 못할 건 없는 계획입니다.

 문제가 되는 부분은 왜 하려고 하는지입니다. 

 일단 이 도시를 추진하는 측은 이 부유식 도시가 기아와 가난을 없애고 지속 가능한 에너지 원 위에 건설될 것이라고 말하고 있습니다. 그리고 어느 국가의 영해와도 마주치지 않은 공해상(公海上, International water)에 건설되므로써 일정한 독립성을 가지게 될 것이라고 언급하고 있습니다. 심지어 만약 이 해상 국가의 정책이 마음에 들지 않는 다면 블록을 해제한 이후 다른 블록을 건설하는 놀라운 유연성을 발휘할 수 있을 것이라고 합니다.  


(동영상. 연설자는 이 바다위의 마이크로 국가가 상당한 정치적 자율성(substantial political autonomy)를 가지게 될 것이라고 언급하고 있음) 


 이 부분은 상당히 논란이 될 수 있는 내용입니다. 과연 이런식으로 '독립' 한 부유물들을 국가나 그에 준하는 기관으로 볼 수 있는지는 의문이기 때문입니다. 소속 국적이 없는 배가 있으면 그게 독립 국가일까요? 지금까지 진지하게 논의된 바는 없겠지만, 우리의 직관은 그렇지 않다라는 것입니다.  


 (한 가지 사족은 이미 이런 계획을 실천에 옮긴 선구자들이 있다는 것입니다. Women on Waves (WoW)라는 민간 기구는 1999년 설립되어 어느 나라 영해도 아닌 공해상에 배를 띄우고 낙태가 금지된 국가의 여성들에게 낙태 서비스를 제공했습니다. 당연히 이는 큰 논란의 대상이 되었습니다.) 


 사실 이런 도시는 그 자체로 생각하면 아무리 생각해도 큰 메리트가 없습니다. 하지만 주권 국가(?)임을 선포하고 세금이 거의 없거나 아예 없는 경제 특구를 설정하면 어떻게 될까요? 많은 기업들이 본사를 이전하고 싶어할 지 모릅니다. 아니면 특정 국가에서 금지하는 것 - 마약, 도박, 그리고 성매매 등 - 을 자유롭게 허용하면서 근접한 공해상에 있다면 어떻게 될까요? 


 이를 추진하는 측은 바다 위에 자율적인 도시를 건설할 수 있는 점을 큰 장점으로 내세우고 있지만 (물론 기아와 가난을 없애고 환경 친화적인 삶 등 여러 가지 좋은 이야기도 많이 하지만 과연 콘크리트 구조물을 물에 띄워서 그게 가능한지는 다소 의문입니다) 기존의 국가와 국제 기구가 이를 자유롭게 허용할지는 아직 알 수 없습니다. 어쩌면 이를 규제하기 위한 새로운 형태의 국제 조약이나 법률이 등장할 수도 있으니 말이죠.    

과연 앞으로 진짜로 이 계획이 현실화 될 수 있을지는 의문이지만, 아무튼 불현듯 랩처가 생각나서 한 번 적어봤습니다.  


 참고



  
    

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